La symbolique, pas plus que les croyances populaires, ne font de différence entre le lièvre et le lapin. Pour certaines civilisations anciennes, le lièvre était un « animal de la lune » car les taches sombres que l’on peut voir sur le disque lunaire ressemblent à un lièvre en pleine course.

Encyclopédie des symboles

(sous la direction de Michel Cazenave, La Pochothèque,1996)


auteur-éditeur : www.remy-leboissetier.fr

mardi 13 septembre 2011

Univers Zero


Après 33 ans, le chaudron du groupe Univers Zéro n’en a pas fini de bouillir, malgré une période de refroidissement de 13 années, entre 1986 et 1999. Formation belge d’origine contrôlée, fondée par Daniel Denis et Claude Deron, Univers Zéro sort son premier album éponyme, entièrement autoproduit, en 1977 (rebaptisé 1313 depuis). L’album Clivages, sorti tout chaud des fourneaux en 2010, est leur opus 13.

13 est assurément leur chiffre. Et on ne serait pas étonné que leur jour de prédilection soit le vendredi (votre lièvre précieux constate par ailleurs que ce message est posté un 13 septembre et que le magazine Atem, paru en 1978 avec la photo du groupe en couverture, est le N°13).

Qu’y a-t-il donc dans la marmite d’Univers Zéro ? Une curieuse mixité et diversité d’ingrédients. La musique de UZ surprend, comme beaucoup d’autres nées de cette époque, par un déplacement des genres : nourrie par un certain "modernisme classique" hérité de Stravinsky et Bartok, entre autres, et de multiples influences hétérogènes (dont certaines références pionnières du rock dit "progressif" : Soft Machine, Gong, ainsi que d’autres tendances contemporaines innovantes : Can, Heldon, King Crimson, Magma, Zappa, The Residents, auxquelles il convient d’ajouter des emprunts à l’electric jazz, mais aussi aux musiques traditionnelles de l'Europe…) Le groupe impose rapidement l’empreinte originale d’un mélange qui apparaît lourd et néanmoins subtil. Contributeur de Rock in opposition, mouvement de "dissidence" formé par Fred Frith et Chris Cutler de Henry Cow, avec le support d’autres groupes comme Etron Fou Leloublan, Stormy Six, Art Zoyd, Samla Mammas Manna, Art Bears…), Univers zéro entretient à ses débuts une image trouble, inquiétante : ses membres apparaissent vêtus sobrement et sombrement. Nul sourire n’affleure : tous munis de lunettes noires, ils posent dans un décor de désolation post-industrielle. Mais il faut gratter un peu pour découvrir derrière l’aspect funèbre un humour qui doit sa couleur noire dominante à une forme assez caractéristique de Belgique, misant sur la surcharge (une fantaisie pivotante, à 360 degrés, qui se reconnaît dans d'autres arts, comme dans le théâtre baroque de Ghelderode). Certains titres laissent entendre cette qualité-là, qui est plus un jeu d’apparences que l’expression d’une vraie désespérance.

 Mixité sonore, donc, avec l’utilisation progressive puis dominante – due en grande part à Michel Berckmans - d’instruments acoustiques rarement utilisés dans le milieu rock dont Univers zéro fait partie (même si en opposition) : hautbois, basson, cor, clarinette, harmonium, clavecin, violon et violoncelle en y joignant des instruments rock "classique" (basse, guitare électriques). Mais c’est surtout l’apport personnel de Daniel Denis (batterie, percussions) qui retient : la forte présence du rythme (jamais martelé, toujours fantasque, inventif) apporte une énergie nouvelle et inaccoutumée à ce type de formation (que certains qualifièrent de chamber rock), une tension dramatique qui s’écarte à la fois des codes étriqués du rock et des conventions de la musique classique et qui en propose dans le même temps une formule fusionnelle de haute densité. Les compositions, surtout parmi les plus anciennes, contreviennent à l’habituel format pop-rock, tant en durée qu’en structure : elles instaurent un climat autour de thèmes obsédants, entrecoupés de ruptures, bifurcations... Bien que complexe, on a la sensation, à l’écoute de cette musique, assurément complexe dans son organisation, d’assister en direct à son propre développement. 


En 1986, Univers Zero semble avoir fini sa route. Daniel Denis suit alors la sienne (avec deux productions en son propre nom) et rejoint le groupe Art Zoyd qu’il va accompagner pendant 7 ans.

Et puis, en 1997, Univers Zero se reforme temporairement, avec son fondateur Daniel Denis, Andy Kirk et Guy Segers (présent dès 1979). Enfin, c’est le retour de Michel Berckmans, qui marque la renaissance d’un groupe permanent.

De toutes les productions, il est difficile de faire la part entre l’ancien et le nouveau, même si la forme musicale a bien sûr évolué en fonction des changements de personnel. Cependant, mon conseil serait d’aller à la fois vers l’un et vers l’autre, par convergence : le troisième album Ceux du dehors (1981) semble une bonne porte d’entrée et on peut aussi s’intéresser au nouveau CD Clivages. Prudence, toutefois : si Hérésie (1979) a bénéficié d’une récente réédition, ce n’est pas le cas d'autres disques, dont Uzed et Heatwave, qui commencent à se raréfier...



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